Willem van Hanegem is vandaag 74 geworden. De ExProf van Feyenoord vierde dat, deze keer geheel bescheiden, in huiselijke kring. Hoe anders was dat vier jaar geleden, toen hij in De Kuip als held werd onthaald.

Toen ik bij de Kuip aankwam, zag ik al die camera’s staan,” zei Van Hanegem indertijd. Ik dacht: ‘Wat moeten die gasten allemaal hier? Ze hebben zeker niets anders te doen?’

Het werd één van zijn allermooiste verjaardagen ooit. Van Hanegem, zijn vrouw Marianna en hun kinderen hoorden de Rotterdamse aanhang uit volle borst zijn naam zingen. Ook vele prominenten uit de voetbalwereld woonden het feest bij. Van Ove Kindvall tot Rinus Israël en van Joop van Daele tot Eddy Treijtel. Zelfs Willy en René van der Kerkhof, Guus Hiddink en Piet Keizer waren in De Kuip aanwezig.
Johan Cruijff liet zich excuseren. De legendarische nummer 14 was op dat moment in Tel Aviv.