Ook de hoofdmacht van Morten Olsen dendert over zijn tegenstanders heen. Met achttien punten uit zes wedstrijden en een doelsaldo van 28-3 is de concurrentie nu al op achterstand gezet. Op woensdagavond 24 september wachten 46.000 toeschouwers op het beginsignaal van Ajax – MVV. Shota Arveladze staat in de basis, net zoals Ronald de Boer, Danny Blind en keeper Edwin van der Sar. De televisiecamera’s zoomen in op de reservebank. Daar zit voor het eerst de pas 17-jarige Serge van den Ban. Zowel reservekeeper Fred Grim als de doelman van het tweede, Casper Nelis, zijn geblesseerd. Van den Ban heeft ’s nachts geen oog dicht gedaan. ‘Het idee om in een volle Arena op de bank te zitten, daar kreeg ik de kriebels van. Deze datum vergeet ik nooit meer.’

Van den Ban zou jaren later bij Arsenal in Londen als keeperstrainer aan de slag gaan.

Bij het Haarlemse DCO is Van den Ban met voetballen begonnen. Net als collega Jeroen Verhoeven is hij aanvankelijk aanvaller. Maar zodra de vaste keeper van zijn pupillenteam stopt, gaat de kleine Van den Ban op doel staan. Met zijn katachtige reflexen maakt hij meteen indruk. Het stoppen van penalty’s groeit uit tot Van den Bans specialiteit. Ger Boer, trainer bij DCO, seint Louis van Gaal in. ‘Ik heb nog een leuk keepertje voor je.’ Het levert de Haarlemmer een proeftraining op bij Ajax’ keeperstrainer Frans Hoek. In eerste instantie lijkt het avontuur uit te draaien op een fiasco. Van den Bans broer wil hem zó graag bij Ajax zien spelen dat hij hem vanachter het doel de ene na de andere aanwijzing toeschreeuwt. Pas als Hoek hem bij zich roept, en duidelijk maakt dat zijn broertje een loopbaan bij Ajax wel kan vergeten als hij constant wordt afgeleid, wordt het stil. Van den Ban overtuigt en sluit aan bij de E1. Vanaf dat moment weet hij het zeker: hij moet en zal slagen als profvoetballer. ‘Ik was bezeten van voetbal. Als ik thuiskwam van de training bij Ajax, liep ik rechtstreeks naar de kast waarin mijn bal lag. Dan riep ik mijn broers en weg waren we richting het schoolplein.’

Van den Ban overleeft vele schiftingen en blijft zich, mede dankzij keeperstrainer Frans Hoek – ‘de beste ter wereld’ – goed ontwikkelen. ‘Ik leerde als keeper meevoetballen, iets dat bij Ajax erg belangrijk is.’ Nu, jaren later hoopt hij stiekem op een contract en een kans in de hoofdmacht. ‘Edwin van der Sar zal toch niet eeuwig bij Ajax blijven?

* Dit is een passage uit het boek ‘De Golden Boys, het verloren team van Ajax’. De komende weken zullen velen daarvan op ExProfs.nl worden getoond. Het boek is overigens overal te bestellen, zowel online als bij de lokale boekhandel. Freek de Jonge zei over het boek: ‘Een beerput gaat open.’ En dat is ook zo. Waarom mislukte deze hele generatie? De schrijvers gaven een onthutsend inkijkje in wat er toen bij Ajax achter de schermen gebeurde… Meer informatie op onze HOMEPAGE.