Knopper promoveerde in 2008 met ADO naar de Eredivisie.

Door Maarten Bax

Bij Ajax – PSV zit hij straks jammer genoeg niet in de Johan Cruyff Arena. Hij zit thuis, met zijn gezin voor de TV om Ajax – PSV te kijken. Vorige maand startte hij zijn eigen ‘Richard Knopper Football Academy’.

‘Een lang gekoesterde droom,’ zo klinkt het trots uit de mond van de ExProf, die in het verleden onder meer voor Ajax, Vitesse, Heerenveen en ADO Den Haag speelde. 42 jaar is hij inmiddels, en nog steeds die jongen vol energie, als in zijn beste dagen. Knopper: ‘Op mijn 34e, tegen het einde van mijn carrière, had ik me al voorgenomen om een eigen academy te gaan starten. Ik heb in de tussentijd mijn trainersdiploma’s tot en met UEFA A jeugd gehaald. Daarnaast heb ik de afgelopen jaren als jeugdtrainer bij ADO Den Haag en Ajax in diverse leeftijdscategorieën een schat aan ervaring opgedaan.’

De laatste vier jaar is hij in dienst bij Ajax, en nu voor het tweede seizoen samen met Dave Vos verantwoordelijk voor de Onder 17. ‘Edwin van der Sar belde me indertijd. Of ik interesse had om eventueel een jeugdelftal van Ajax te trainen. Er was een plekje vrijgekomen in de middenbouw en dan zeg je geen nee.’ En zo heeft Knopper al onnoemelijk veel talent aan zijn neus voorbij zien flitsen. Neem Naci Ünüvar en Sontje Hansen, respectievelijk pas zestien en zeventien jaar, maar ondertussen wél al gedebuteerd in de hoofdmacht van de club. Dat is toch fantastisch!

Knopper (links) heeft sinds kort zijn eigen academy voor voetbaltalenten.

De zondagen zijn sinds vorige maand ook gevuld. Dan is de ExProf te vinden op het terrein van Forum Sport in Voorburg, waar hij jeugdvoetballers uit alle leeftijdscategorieën beter probeert te ontwikkelen. ‘Het is mij opgevallen dat er bij jeugd-spelers in het algemeen, bepaalde functionele basistechnieken nog veel beter ontwikkelt hadden kunnen zijn. Ik ga heel veel in op het individu, kijk heel erg naar de details. De trainingen verzorg ik zelf. Over de fysieke-, kracht- en mentale aspecten weet ik door mijn achtergrond als ExProf natuurlijk ook wel het een en ander, en anders verwijs ik ze door naar een specialist met wie ik contact heb.’

Voor meer info: www.richardknopperfootballacademy.nl