Leo van Veen (71), ExProf, vertelt over Cruijff in het zojuist verschenen boek ‘Cruijff, 14, bijzondere ontmoetingen met het fenomeen’

‘In 1979 speelde ik voor de Los Angeles Aztecs. Met Johan Cruijff, Huub Smeets, Thomas Rongen en Wim Suurbier hadden we een vrij grote Nederlandse enclave in Amerika. Bovendien was Rinus Michels onze coach. Met ons groepje beleefden we samen de gekste dingen. Onder leiding van Cruijff kwamen we bijvoorbeeld vaak op leuke feestjes terecht.

Leo van Veen (met nummer 9) staat naast Cruijff (14) bij de presentatie van de Los Angeles Aztecs.

In de tijd dat Cruijff bij Barcelona speelde, kon hij nauwelijks over straat vanwege zijn bekendheid. In Amerika was dat anders, want niemand (her-)kende hem. De Amerikanen wisten wel wie Cruijff was, maar ze konden zich er geen beeld bij vormen. De enigen die Cruijff herkenden, waren de Nederlanders die in Amerika woonden. Gek genoeg wisten die Nederlanders hem altijd uit te nodigen voor feestjes na de uitwedstrijden. Dat deden ze door langs de studio te gaan of naar de studio te bellen. Dat gebeurde keer op keer. Dan zei Cruijff altijd, als hij van de radiostudio terugkwam, tegen ons (Huub Smeets, Thomas Rongen, Wim Suurbier en mij): ‘Ik heb er weer één jongens! Na de wedstrijd mogen we weer.’

Bij elke overwinning waren we de dag na de wedstrijd vrij. Voor ons de ideale gelegenheid om in de avond een feestje te bouwen. We werden dan altijd door die Nederlanders opgehaald en naar hun huis gebracht. Daar konden we lekker losgaan, want de afspraak die we destijds hadden, was dat er geen foto’s gemaakt zouden worden. Media-aandacht was wel het laatste wat we wilden. Meestal waren er al zo’n kleine twintig mensen binnen. Daar zaten er ook een aantal tussen van onze leeftijd tussen, zodat we onszelf konden zijn. Dit gebeurde bijna bij iedere uitwedstrijd. Wij, als groepje, gingen lekker naar die huisfeestjes, terwijl onze vrouwen thuis zaten, haha.’

In het boek staan honderd verhalen over mensen – 50% onbekenden/bekenden – die Cruijff hebben ontmoet. Het is te bestellen via AKO.nl, BOL.com en Bruna.nl.