Ben Wijnstekers (62)  heeft een prachtige carrière als voetballer achter de rug. De Rotterdammer speelde meer dan vierhonderd wedstrijden in het shirt van Feyenoord en ‘Mister Feyenoord’ is aanvoerder van het Nederlands Elftal geweest. Wijnstekers beleefde in het seizoen ‘83-‘84 zijn meest bijzondere voetbaljaar, toen ras-Amsterdammer Johan Cruijff naar de Rotterdamse Kuip kwam.

Verhaal gaat door onder de foto.

Tijdens de boekpresentatie van het boek ‘Cruijff, 14, bijzondere ontmoetingen met het fenomeen’ keuvelt Bennie Wijnstekers even met de legendarische Belgische doelman Jean-Marie Pfaff (rechts). FOTO: Stanley Gontha, Pro Shots.

‘Het was natuurlijk heel bijzonder dat Cruijff bij ons kwam voetballen. We hadden een ploeg met heel veel Rotterdamse jongens waarbij je toch wat vertwijfeling proefde, toen het nieuws dat Cruijff zou komen naar buiten kwam. De aarzeling die bij de spelersgroep heerste, nam hij al snel weg. Natuurlijk was hij eigenwijs, maar na de eerste paar dagen bij de club lag hij al goed in de groep. Cruijff was zowel in het veld als daarbuiten een fantastisch mens om mee te werken, met ontzettend veel humor. Hij was gewoon erg gezellig en vreselijk goed binnen de lijnen.’

Wijnstekers herinnert zich het seizoen met Johan Cruijff in het elftal toen zij de wedstrijden met veel zelfvertrouwen ingingen. “Cruijff was niet alleen zelf heel goed, hij liet anderen ook steeds beter voetballen. Om een voorbeeld te geven: met Cruijff in het elftal stoomde ik vol vertrouwen op naar voren. Ik wist gewoon dat zijn pass hoe dan ook op de centimeter nauwkeurig aan zou komen.

In de laatste thuiswedstrijd van Feyenoord, toen de ploeg het kampioenschap al behaald had, namen Stanley Brard en Ben Wijnstekers gezamenlijk Cruijff op de schouders. Dit is een spontane actie van ons geweest. We wilden op onze manier laten zien dat we dit jaar met Cruijff geweldig hadden gevonden. Cruijff had ook na zijn Rotterdamse periode nog belangstelling voor ons. Toen ik even in België voetbalde, kwam ik hem daar tegen. Hij vroeg heel benieuwd hoe het met je was. Dat vond ik wel mooi van hem.’

Cruijff stond erom bekend dat hij overal verstand van had. Volgens Wijnstekers was dat in zijn periode bij Feyenoord niet anders. ‘Cruijff wist precies hoe wij moesten gaan staan bij het positiespel bij de trainingen, maar ook over dingen als biljarten kon hij alles vertellen. Cruijff was eigenlijk overal van op de hoogte en dat kreeg hij van de groep ook te horen. Maar, haha.. Hij kon daar, omdat hij zelf ook veel humor had, goed tegen, hoor. Voor de trainer, Thijs Libregts, moest dit in het begin ook wel wennen zijn geweest. Aan de andere kant fungeerde Cruijff ook als zijn verlengstuk. De bemoeienissen van Cruijff op de trainingen werden goed door Libregts ontvangen. Cruijff was heel sterk in het coachen, maar liet zich toch vooral gelden door zijn voeten en dit met veel succes.’

*** Het boek ‘Cruijff, 14, bijzondere ontmoetingen met het fenomeen’ bevat bijna 100 van dit soort bijzondere verhalen. Het is o.a. te bestellen via Bol.com, AKO.nl en Bruna.nl.