Verbeek op het strand, samen met zijn dochter Sinne.

Door Maarten Bax

Waar Ron Jans afgelopen week met de staart tussen zijn benen Amerika verliet, geniet collega Gertjan Verbeek aan de andere kant van de aardbol van zijn nieuwe leven in Australië.

Hij woont met zijn gezin – vrouw en dochtertje Sinne – een beetje buiten het centrum van Adelaide. Voor zichzelf heeft hij zich een vette motor aangeschaft om zo ‘lekker door de omgeving te kunnen rijden.’ Verbeek, ook een fanatiek wielrenner, zou ook wat vaker willen fietsen, maar beschouwt dat voorlopig als levensgevaarlijk. ‘Als je een vrachtwagen ziet komen, kan je beter als een speer de berm in. Er zijn hier nergens fietspaden, zoals in Nederland. Een helm is hier sowieso verplicht.’ Verder houdt de ExProf van Heerenveen en Heracles zich bezig met kayakken (‘waarbij ik dolfijnen zie’), yoga, krachttraining en zijn gezin. En, o ja, dan traint hij nog Adelaide United…

Na een paar maanden van ontdekken van land, stad en club is Verbeek aan zijn zoveelste klus als trainer begonnen. De competitie is inmiddels in alle hevigheid losgebarsten. Vanuit zijn fraaie huis, dichtbij zee gelegen: ‘Voetbal is natuurlijk niet de eerste sport hier. Dat is Australian football met daarachter eerst nog rugby en cricket. Daarna komen pas tennis en voetbal. Maar wij als club hebben als enige in de competitie een eigen stadion. De andere moeten dat delen met andere sportteams. Gemiddeld hebben we zo’n 12.000 toeschouwers. Het voetbal is allemaal wel van een ander niveau dan in Nederland, zowel tactisch als technisch. Onze competitie bestaat uit elf ploegen waardoor je soms drie dan wel twee keer tegen een ploeg moet. Dus soms ook twee keer uit en maar één keer thuis. Of juist andersom.’

Adelaide United, waar ExProf Gerald Sibon overigens de assistent van Verkeek is, speelt aanstaande zaterdag tegen Melbourne Victory. Dat is de club waar hij in oktober in de bekerfinale van won. ‘Dat was thuis, nu spelen we uit. Een reisje van 1500 kilometers, maar toch een derby. Goed voor de kijkcijfers,’ lacht Verbeek. ‘Momenteel staan we vijfde. Ons doel is de play-offs te halen. Jammer wat dat betreft is dat onze spits er momenteel voor een paar weken uit ligt. Maar goed, verder hoor je mij niet klagen. Australië is een prachtig land en we vermaken ons hier prima. Last van de hevige bosbranden hebben we gelukkig niet gehad, hoogstens wat rook. De brandweer heeft knap werk geleverd. Tot aan de achterdeur van de huizen in Adelaide Hills kwam het vuur, maar ook geen meter verder.’