Het kantoor van Jean-Marie Pfaff.

Jean-Marie Pfaff (64) is oud-doelman van het nationale elftal van België. In zijn werkkamer in z’n huis, net over de grens in België, hangen de ‘truien’ (lees: shirts) van Maradona en Cruijff. Beide zijn mooi ingelijst, al heeft die van Cruijff de beste plek, pal boven zijn bureau. Jean-Marie Pfaff is er heel ‘fier’ op. De zo geliefde doelman van het Belgische elftal – hij werd in 1987 uitgeroepen tot ‘Wereldkeeper van het Jaar’ – over dat shirt: ‘Ik heb hem van Cruijff gekregen na de interland tussen België en Nederland op 22 mei 1976. We verloren met 1-2. Johan Cruijff scoorde een prachtig doelpunt. De bal – een lob – was voor mij onhoudbaar, dus ik kan mezelf niets verwijten. Ik had hem gevraagd of ik zijn ‘trui’ kon krijgen en zoals beloofd heeft hij hem later ook aan mij overhandigd. Cruijff speelde toen met nummer 9. Op de voorzijde staat letterlijk: ‘VOOR de beste en meest sympathieke speler’ met daaronder de handtekening van Johan Cruijff.’

Pfaff met zijn vriend Cruijff.

Pfaff: ‘We hebben uiteindelijk maar twee keer tegen elkaar gespeeld. Die tweede keer was in het Olympisch Stadion van Amsterdam, toen jullie Hollanders, met 1-0 van ons wonnen. Van een straatvoetballer werd hij een wereldster. Hij heeft het Nederlands elftal op de kaart gezet. Hij had een eigen mening en dat was geen verkeerde. Zijn mening was anders, anders zou je hem wel vergeten, haha. Verder was hij ‘aanraakbaar’. Voor mij had hij altijd tijd. Tegenwoordig vinden de profs hun eigen persoontje altijd belangrijker. Eigenlijk was alleen George Best zoals Cruijff.’

Cruijff ondertekende ooit zijn shirt dat hij aan Jean-Marie gaf. Let niet op de spelfouten…

De oud-doelman, overigens zelf ook makkelijk benaderbaar, had ook ontmoetingen buiten het veld met Cruijff, zoals in het Olympisch Stadion bij een activiteit van Cruijffs Foundation, maar ook in Zürich tijdens de bijeenkomst voor het bid van Nederland en België voor het Europees kampioenschap. ‘Altijd waren het zeer ‘schone’, aangename, leerrijke gesprekken. De ene keer hadden we het over voetbal, de andere keer over levenswijsheid. En dan namen we afscheid met drie kussen. Ik ben daar heel ‘fier’ op. Hij was een heel bijzonder mens. Het is spijtig dat hij zo vroeg overleden is. Ik denk nog elke dag aan hem.’

Dit verhaal is slechts één van de bijna honderd verhalen uit het dit voorjaar verschenen boek ‘Cruijff, 14, bijzondere ontmoetingen met het fenomeen.’ Het boek is overal te bestellen zoals via https://www.bol.com/nl/p/cruijff-14/9200000087308341/?suggestionType=suggestedsearch&bltgh=qJMISPbwSG3zPD2d0SNBgA.1.2.ProductImage