* Deel 2 van het interview met Denny Landzaat.

Door Quinten Lindenbergh

Landzaats oud-trainer, Co Adriaanse – hij was inmiddels in dienst bij AZ – kaapte de middenvelder in 2003 voor de neus weg van Feyenoord en Ajax. Ook in Alkmaar liep het voor de middenvelder op rolletjes. De club, die pas weer een aantal jaar tot de subtop van Nederland behoorde, haalde in 2005 de halve finale van de Europa League met Landzaat als aanvoerder. ‘Deze periode was de beste uit mijn carrière.’

Het succes van de geboren Amsterdammer bleef ook in het buitenland niet onopgemerkt. Er was concrete interesse van onder andere Fiorentina en Espanyol. Wigan Athletic wilde hem ook heel graag en trok uiteindelijk aan het langste eind. Landzaat keek ernaar uit om in Engeland te spelen. Bij het Nederlands elftal, waar hij inmiddels een vaste waarde was geworden, hoorde hij veel goede verhalen van zijn teamgenoten over de Premier League. Ondanks dat de Spaanse competitie achteraf gezien beter paste bij Landzaat, speelde hij nagenoeg alles in Engeland. Toen de nieuwe trainer Steve Bruce aan het roer kwam te staan en er nieuwe middenvelders werden aangetrokken, voelde Landzaat zich onzeker over zijn toekomst bij Wigan. Ook stond er op dat moment een EK voor de deur. ‘Ik wilde me in de kijker spelen bij de bondcoach en daarom kon ik het beste terug naar Nederland.’ Driemaal was scheepsrecht; hij tekende een contract bij Feyenoord. De middenvelder was op het moment van zijn overstap naar Rotterdam 32 jaar, maar kon nog makkelijk mee in de top van de Eredivisie.

Na twee seizoenen liep het contract van de Amsterdammer af en Michel Preud’homme, de trainer van FC Twente, wilde Landzaat graag toevoegen aan zijn selectie. De inmiddels zeer ervaren middenvelder kon veel toevoegen aan het succesvolle team van Twente destijds. Uiteindelijk sloot Landzaat zijn voetbalcarrière in 2014 af bij Willem II. Hetzelfde jaar ging Landzaat aan de slag als assistent-trainer bij AZ. Weer vier jaar later vertrok Landzaat naar Feyenoord en om hoofdtrainer Giovanni van Bronckhorst te ondersteunen. In 2019 werd Jaap Stam de coach van Feyenoord, maar na vier maanden werd Stam ontslagen en dat betekende ook voor Landzaat een einde aan zijn tijd in Rotterdam. Hij hoefde hierna echter niet lang op een nieuwe club te wachten. Een paar dagen nadat zijn avontuur bij Feyenoord ten einde kwam, vroeg Henk ten Cate of Landzaat mee wilde naar Al-Ittihad. Landzaat zag de aanbieding niet aankomen en besefte dat de Saoedi-Arabische topclub toch wel iets anders was dan AZ en Feyenoord. Ten Cate stelde de oud-international op z’n gemak en een paar dagen later vertrokken ze samen richting Azië.

Eenmaal aangekomen in Saoedi-Arabië, merkte Landzaat dat de voetbalcultuur daar totaal anders is. ‘Door het warme weer wordt er aan het eind van de middag en in de avond getraind. Zo hadden we de tijd om overdag onze training voor te bereiden en konden we ons eigen team en de aankomende tegenstander analyseren.’

Trainen deed Landzaat twee keer per dag, waar hij in Nederland gewend was dit één keer te doen. ‘De trainingen daar zijn ook, méér dan in Nederland, gericht op de individuele speler.’ Na een paar maanden besloten Ten Cate en Landzaat, in overeenstemming met het bestuur, de club te verlaten. Ook al was het avontuur van korte duur, Landzaat meent toch veel profijt te hebben gehad van de paar maanden bij Al-Ittihad. ‘Ik heb niet alleen veel geleerd van Ten Cate, ook heb ik leren omgaan met een andere voetbalcultuur dan hier in Nederland.’ Landzaat wil nog meer ervaring opdoen voordat hij begint aan de opleiding voor coach betaald voetbal.

De ExProf heeft op dit moment dus geen zonder club, stil zitten doet hij echter niet. Landzaat voetbalt namelijk al een tijdje in een vriendenteam bij AFC Amsterdam, zaterdag 2 met onder andere de Exprofs Dwight Tiendalli en Evgeniy Levchenko. Het laatste jaar merkte Landzaat dat hij het misschien nog wel leuker vindt om zijn medespelers te ondersteunen tijdens trainingen en wedstrijden in plaats van zelf te voetballen, en zo is hij langzamerhand ook de trainer van het team geworden.

Door de maatregelen rondom het coronavirus staat het amateurvoetbal momenteel even op een zijspoor. Mede hierdoor heeft de oud-international de sport padel (zie foto) ontdekt. Landzaat vormt een duo met Kenneth Perez en speelt wekelijks een potje tegen een ander duo uit hun padelgroep. Hierin zitten veel oud-profvoetballers zoals Frank de Boer, Khalid Bouhlarouz, Orlando Trustfull en Ronald de Boer. Het groepje was een paar jaar geleden helemaal gek van voetvolley, maar tegenwoordig is padel de nieuwe bezigheid van de heren. ‘Echt, het gaat er af en toe bloedfanatiek aan toe.’