Marcel Peeper poserend in kleding van Fellows United.

Marcel Peeper (52) zit de laatste jaren regelmatig in Spanje. “Van de dokter heb ik zonne-energie nodig, haha.” Zijn overige tijd besteed de ExProf van onder meer FC Twente en Haarlem aan het rapporteren van wedstrijden voor Telesport, maar vooral aan footgolf. Peeper wil ooit bij de beste vijftien van de wereld behoren. “En ja, zodra ik te bleek wordt, vlieg ik weer naar Spanje.”

Hoe raakte je in aanraking met het footgolf?
“Vijf jaar geleden werd ik, net zoals wat andere ExProfs, door de organisatie van het footgolf uitgenodigd om in Spaarnwoude (bij Haarlem, red.) mee te doen. En ik dacht: ‘Laten we eens kijken hoe dat bevalt.’ Het was een hele leuke ervaring. In het begin is het natuurlijk even wennen, zoals het inschatten van je traptechniek. Naar mate ik het meer ging spelen, begon ik het steeds leuker te vinden. Nu speel ik zowat elke week.”

Wat waren de moeilijkheden in het begin?
“De moeilijkheden waren vooral de tweede bal naar de put toe. Kijk, de eerste bal kan je natuurlijk een ‘kegel’ geven, maar met die tweede moet je de juiste afstand kiezen en zorgen dat die bal op maximaal zeven, acht meter van de put eindigt. Het lijkt allemaal zo makkelijk – en iedereen kan wel een bal trappen als je gevoetbald hebt – maar die tweede bal moet wel op de green belanden zodat je met je derde bal kan afputten.”

Peeper in actie tijdens zijn grote passie: lekker footgolfen in het zonnetje.

Je hebt inmiddels zelfs al een team gevormd…
“Ja, we hebben inmiddels negen man die voor Footgolf International spelen. We spelen veel toernooien, in Nederland maar ook in het buitenland. Elke woensdagavond, spelen we sowieso met elkaar op Borchland in Amsterdam, onze thuishaven. We doen met z’n allen ook mee aan de wintercompetitie, die van oktober tot maart loopt.
Overigens hebben we laatst – ten tijde van bondscoach Danny Blind – nog met het Nederlands elftal gespeeld. Toen gaven we met z’n drieën een beetje les. Bij mij zat Bas Dost in de groep. Hij was de beste van de selectie.”

Vind je footgolf een spelletje of een sport?
“Ik noem het een speelse sport.”

Hoe is het internationaal georganiseerd? Is het een volwaardige sport of..?
“De ‘fee’ om mee te spelen kost gemiddeld 200 euro. Daar komt dan nog je vliegticket en hotel bij als je in het buitenland speelt. Begin november, toen we in Portugal speelden, was het prijzengeld 7500 euro. Dat moet dan nog wel over de eerste vijf spelers verdeeld worden. Er deden 150 man mee.
Er bestaan verschillende ranglijsten. In de wintercompetitie, waartoe negen wedstrijden horen, draai ik met de bovenste vijf tot tien mee. Er doen zo’n tachtig man mee. Internationaal heb je verschillende categorieën. Laatst deden er in Spaarnwoude twintig, vijfentwintig nationaliteiten mee, van Ieren tot Argentijnen. Er waren zo’n 300 deelnemers. Het prijzengeld was vijftienduizend euro.”

Je kan er dus niet van leven…
“Nee, voor elk buitenlands toernooitje ben je toch 800 euro kwijt. Het is voor mij gewoon een leuke hobby.”

Prijzen gewonnen?
“Ja, in Duitsland en Ierland ben ik eens eerste geworden in de 45+.”

*** Meespelen met Marcel Peeper? Dat kan elke woensdagavond vanaf half acht tot half elf op Borchland. Dit gaat de hele winter door. De kosten zijn twintig euro (incl. parkeren). Je dient een eigen goede bal en kunstgrasschoenen mee te nemen. Meld je aan via www.footgolfinternational.com