André Hoekstra anno 2020

André Hoekstra mag als een van de architecten van Excelsior, van Rotterdams derde club, beschouwd worden. De assistent-trainer werkt al twintig jaar bij Excelsior.

“Sinds we de samenwerking met Feyenoord hebben stopgezet – zo’n zeven jaar geleden – hebben we reuze stappen gemaakt,” zo zet Hoekstra zijn eigen aandeel gelijk in perspectief. “We zijn zelf gaan scouten, hebben zelf spelers gaan aantrekken, kregen een jong bestuur enzovoorts. Het past het wonderwel goed.”

Hoekstra zelf is ExProf geweest van Feyenoord en RKC. Bij de eerstgenoemde club veroverde hij in het seizoen ’83-’84, onder leiding van Johan Cruijff, de dubbel. “Zijn kwaliteit? Hij zag alles.” Vanuit zijn ooghoeken zag Cruijff Hoekstra de diepte in sprinten, waarna de rechter middenvelder aan de lopende band doel trof. Soms vloog de bal er met vaart in, soms klutste Hoekstra tussen de verdedigers door de bal over de doellijn. Over zijn toen ontstane bijnaam ‘Koning van de Kluts’ reageert hij mild: “Dat beeld klopte wel. Ik kwam van de amateurs. Mijn snelheid van handelen was wat minder, net zoals mijn technische vaardigheid. Mijn bouw hielp daarentegen juist mee. Ach, ik heb er toen negentien gemaakt, niet slecht toch?”
Tekst gaat door onder de foto

Het kampioenselftal van Feyenoord in ’83-’84 met geheel links staande André Hoekstra. Rechts staat Johan Cruijff.

Hoekstra is inmiddels, ruim dertig jaar later, vader van twee kinderen. “Excelsior slokt namelijk enorm veel tijd op. Ik beschouw het niet als werk, maar als hobby. Het die jonge gasten beter maken, het constant bouwen aan een team, heerlijk. Ooit (in het seizoen ’98-’99, red.) was ik hoofdtrainer bij ADO. Ik heb daarna ook wel eens de kans gehad ergens hoofdtrainer te worden, maar dan was het verhaal niet goed genoeg. Zo’n club wil dan wel meedoen voor een prijs, maar heeft er het geld niet voor. Dat is niet realistisch; dan haak ik af. Nee, ik heb het bij Excelsior prima naar mijn zin. Als assistent heb ik het beter dan als baas ergens anders te zijn.”